關於媽祖繞境

有人說媽祖是台灣人的母親,也有人說媽祖是台灣人最溫暖的信仰,四面環海的台灣,在過去海上活動頻繁,海神媽祖也成了台灣人心靈上的主要依歸與寄託,更成為台灣民間最重要信仰之一,其中媽祖的慈母意象,使台灣人在心靈深層的感受到其溫暖、慈祥、包容...也因此媽祖至今依舊普受台灣人民的愛戴。

媽祖繞境的由來?

大甲媽祖進香遶境活動,最開始是在大甲鎮瀾宮創建時,由大安港或溫寮港直接駛往湄洲進香(因大甲媽祖為湄洲媽祖祖廟分靈),在清朝時期大約每12年舉辦一次,一直到了日治時期,因日本政府嚴禁台海兩岸往來,前往湄洲進香活動因此停頓。

後來有一說法是,剛好當時大甲和北港之間常有牛販往返牛墟(牛隻交易集散地), 人們就趁此勢,將繞境路線改成大甲和北港來回,而後而大甲媽遶境也都會駐駕在北港朝天宮,不過在1988年之後改為新港奉天宮。

每年大甲媽祖遶境進香的日子其實並不固定,每年都是在元宵節(正月十五)當日由鎮瀾宮董事長擲筊決定進香出發的日期與時辰,在整個9天8夜的遶境活動中,依照傳統舉行獻敬禮儀,分別有祈安、上轎、起駕、駐駕、祈福、祝壽、回駕、安座等8個主要的典禮,每一項典禮都按照既定的程序、地點及時間虔誠行禮,一點也不馬虎。

9天8夜讓媽祖陪你迺台灣!

整個繞境區域貫穿中部沿海台中、彰化、雲林、嘉義4縣市,21個鄉鎮市,不僅過程駐留大甲鎮瀾宮及另外7座宮廟,繞境路程中還會行經各鄉鎮裡大大小小的廟宇,加總超過100多座廟宇,長途跋涉約340多公里路。

繞境隊伍之長,信眾之多、規模之大,展現出超級強大的台灣民間信仰力量。如果你實際用雙腳走這一趟,將會在沿途上看見中台灣的純樸美好的鄉野村落與風景,更會感動一路上在地人自發性的供應各式各樣料理小吃及茶水飲料,大甲媽祖繞境絕對是地表上最強大進香團!

認識台灣陣頭文化

大甲媽祖繞境的陣藝隊伍中有一位最吸睛也最討喜的角色,叫做「報馬仔」!

報馬仔也是整個繞境隊伍的先鋒,站在前方回報媽祖路況,其樣貌會是一位老先生,頭戴斗笠、身穿羊綿襖、眼戴黑框老花眼鏡,手攜銅鑼,留著燕尾鬍鬚,肩挑雨傘,雨傘上還掛著豬腳、韭菜、茶壺,一腳赤足,而另一隻腳則穿著草鞋。

報馬仔的「古意」造型其實是有深遠的意義,像是一腳赤足一腳穿草鞋,就代表著雖然辛苦但不以為意,另外還會發現報馬仔腳貼有五彩圓紙,意思是腳有生瘡,也暗喻著人生難免不全;而老花眼鏡代表他眼看四方;燕尾鬍鬚則意指他德高望重、明辨是非;雨傘上掛的豬腳和韭菜則分別代表著長生肉、長生菜,有長生不受餓的祈福之意!

體驗傳統宗教民俗「稜轎腳」

在媽祖遶境的過程中,常會見到信眾跪地穿過媽祖的轎腳,也就是俗稱的「稜轎腳」。在過去,稜轎腳是因為擔心家中孩童受到病魔或是不淨邪靈纏身,因此要小孩穿過媽祖轎腳,藉以驅趕邪魔、病痛。

而到了今天只要媽祖神轎經過的地方,無論大人小孩都會跪下伏地,讓媽祖神轎從自己的身上經過,以求平安與庇佑,小秘訣是在行進間觀察隊伍人潮,利用較冷門的區段(時間),找空檔進行稜轎腳的活動。